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Spitting Dialectical Analysis: Boots Riley’s Radical Critique of Contemporary Hip Hop and American Culture.

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米国カリフォルニア州オークランドを拠点とするヒップホップ・グループ「ザ・クー」を率いるラッパー、ブーツ・ライリー(Boots Riley, 1971-)は、共産主義者を名乗り、自分の音楽活動の最終的な目的は体制の根本的な変革であると公言し、様々な労働運動、反人種差別運動に身を投じている。都心の貧困地区に暮らす黒人と移民のサブカルチャーとして出発した歴史を持つヒップホップは元来政治的メッセージと無縁ではないが、アメリカの資本主義体制を否定するような急進主義は決して一般的ではない。またライリーが音楽活動を始めた1990 年代には、新自由主義政策の下でアメリカの音楽産業の統合と寡占化が進み、ヒップホップという音楽ジャンルもポピュラー音楽の主流に取り込まれ、政治色の強いヒップホップ・アーチストが商業的な成功を収めることは既に困難になりつつあった。こうした中、ライリーがポピュラー音楽市場におけるアーチストとして四半世紀にわたるキャリアを築いていることは特筆に値する。本稿は、ライリーの作品群とメディアでの発言を主な資料とし、彼の標榜する「共産主義」はいかなるビジョンであるのか、現代のヒップホップとアメリカ社会にいかなる批評を加えているのか、そして、いかに作品の批評性と、活動の維持に不可欠なエンタテイメント性を両立しているのかを分析する。

Raymond “Boots” Riley (1971-) has lead the Oakland-based hip hop group theCoup since 1991. While the group has never achieved platinum or gold salesfigures and has experienced hiatus periods and member changes, it has releasedsix full-length albums, toured nationally and internationally, and expanded anaudience base well beyond the Bay Area local scene. Meanwhile, Riley has alsobeen a lifelong labor and anti-racist activist who openly calls himself a communist.While hip hop has always been political in reflecting its roots in the marginalizedinner-city African-American and Latino communities, anti-capitalist radicalismhas never been a popular idea. Besides, the music industry has experiencedmassive corporate media conglomeration over the last two decades and much ofthe community-oriented, socially and politically “conscious” messages in hip hophave been relegated to the local “underground” venues. Given this context, theresilience and longevity of Riley’s career is all the more remarkable. This paperwill examine Riley’s body of work, including interviews, lyrics, and performances,and analyze how Riley has successfully blended entertainment with his radicalideology and critique of contemporary hip hop and broader American culture.

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